Simon Keats
De nieuwe single ‘FREE’, Maarten van Damme, Tilburg & meer

Free-cover DEF

De mooiste reizen ter wereld hebben allemaal één ding gemeen: ze beginnen thuis. Vanuit daar worden de eerste voetstappen gezet. Elke reis is daarna anders. Er zijn relatief korte reizen; denk aan de reiziger Gulliver die mot krijgt met kleine eilandbewoners. Er zijn relatief lange reizen, denk aan Odysseus, die pas na tien jaar en onmetelijke rondzwervingen weer huiswaarts keert. Maar in enkele zeldzame gevallen is het niet eens zeker dat de persoon ooit nog thuis komt. Tantalus werd door de Goden naar de onderwereld verbannen en moest een eeuwigdurende kwelling ondergaan.
Ik verwacht dat mijn reis minder drama zal bevatten en toebehoort aan de categorie korte reizen. Maar zoals bij elke reis begin ik ook thuis en thuis is voor mij Tilburg.

Na een bescheiden maar zeldzaam muzikale tour met Maarten van Damme vorig jaar en een fijne samenwerking op mijn album Space, besloot ik deze reis samen met hem te beginnen. We wonen zo’n twintig minuten van elkaar vandaan. Hij voorbij het station richting Noord, ik een paar minuten verwijderd van het centrum en de haven, vlakbij Oost. Als ik erheen fiets, dan kom ik voorbij de Spoorzone (oude fabrieken die inmiddels omgebouwd zijn tot kantoortjes en cafeetjes), de Besterd (een multiculturele straat met allerelei exotische winkeltjes en eetgelegenheden), het Wilhelminapark (vroeger vooral bezet door junks en heroïnehoertjes “zuigen voor tien euro”, maar nu een goed onderhouden familiepark) en dan de straat waar zijn sfeervolle jaren tien woning heeft staan – glas in lood, lange achtertuin, houten vloer. En de droom van elke muziekmakende man: een eigen studio, los van het huis.

Maarten kan ik inmiddels een vriend noemen; onze levens hebben zich een aantal keer eerder gekruist, zij het met de nodige tussenpozen.
Toen ik dertien was woonde ik in Breda en studeerde ik aan het Stedelijk Gymnasium. Via mijn schoolvriend Roemer leerde ik Maarten kennen. We richtten na een strenge auditie in Prinsenbeek de band ‘The Blue Notes’ op en gingen in zee met een drummer genaamd Eelce. We hadden geen bassist, maar gelukkig ook geen optredens. Wel hadden we een handje vol songs die we met veel enthousiasme speelden in het oefenhok van Eelce in het slechtere deel van Breda.1379364_559611974094002_1671408948_n

Rond mijn vijftiende verhuisde ik weer terug naar Tilburg (we verplaatsten ons veel in die tijd) en verloren we elkaar uit het oog. Mijn leven kabbelde wat voort tijdens en na de middelbare school met verscheidene bandjes en studies die geen grip op me kregen. Tijdens mijn tweede studiepoging – SPH -, stopte ik in het tweede jaar zonder medeweten van mijn ouders of vrienden. Ik had me ingeschreven op de Rockacademie in Tilburg en was goddank aangenomen. Op de eerste dag van school kwam ik Maarten weer tegen. Hij was toen al veel succesvoller dan ik. Met Abel had hij een nummer één plek te pakken en met Rosemary’s Sons toerde hij langs de grote podia en namen ze liedjes op met o.a. Ilse de Lange. Ik had die week een zangwedstrijd gewonnen in Café Uit voor tien man. Ik had het niet aan hem vermeld.
Toch was hij nog steeds de ouwe Maarten, eerder bescheiden dan op de voorgrond.
Ook op de opleiding gingen we min of meer onze eigen route (ik kan me niet herinneren dat we samen in een bandje hebben gespeeld), maar de vriendschap bleef.
Daarna zijn we allebei onafhankelijk van elkaar uitgevlogen om nu voor het eerst sinds The Blue Notes (25 jaar geleden) weer samen muziek te maken.

Alleen wij tweeën in een schuur, dat leek me een goed begin.
We namen op 05-01-2018 in Tilburg het liedje ‘Free’ op.

Proost.

De single ‘FREE’ kwam online op 13-04-2018 en is te beluisteren via http://xlcr.nl/simonkeats-free

Het werd opgenomen op 5 januari 2018 in de homestudio van Maarten. Artwork door Ivo van Leeuwen. Opname en mix: Maarten van Damme. Mastering: Sander van der Heide. Gereleased door Excelsior Recodings i.s.m Dox Records. 

Simon Keats bij Dox Live!

Het hoge woord is eruit! De boekingstak van Dox Records, oftewel Dox Live zal vanaf nu de honneurs waar gaan nemen als het gaat om het live gebeuren.
Of eenvoudiger gezegd: ze gaan optredens proberen te regelen voor me…
IMG_4570

Een mooie gevarieerde groep eigenzinnige en gedreven muzikanten vormen het hart van Dox. Benjamin Herman bijvoorbeeld. Of New Cool Collective, Ploctones. Charlie Dee, Gitta de Ridder, Hadewych Minis, Benny Sings, Giovanca. Ik ken ze allemaal nog van de tijd dat ik net begon. Sommigen van hen waren zichzelf nog volop aan het ontplooien, anderen waren al gevestigde namen.
Er zijn ook nieuwe namen bij. Zoals Dax, Maurice van Hoek en Peer. Erg authentiek en uniek in wat ze doen. Ik moet er nog aan toe komen om ze allemaal te ontdekken, maar dat gaat helemaal goed komen.
Ik ben trots hier deel van uit te maken en zie uit naar het eerste bedrijfsuitje.

Proost!

Voor meer info:
http://www.doxlive.amsterdam/simonkeats
http://www.doxlive.amsterdam/contact

Seizoen ’18 / ’19

Persfoto1
Ineens waren daar de meningen.

“Muzikaal multitalent Simon Keats is continu bezig op de scheidslijn van artistieke identiteit en hoe deze te manifesteren in een overspannen, op consumptie gerichte muziekindustrie.” (woordvoerder Kunstcollectief ‘De Mus’)
“Leve de vrijbuiters! We hebben het nu eenmaal voor muzikanten die een volstrekt eigen pad volgen, los van trends, commerciële eisen en business.” (Vlaamse journalist Antoine Légat van Rootstime)
“Je bent in feite een kunstenaar, toch?” (eigenaar van een independent label)

De verwarring snapt het onderwerp van gesprek wel; hij betreedt immers paden die niet per se op de routeplanner van een muzikant staan.
En hij doet het met, ja hoe zeg je het, een wat ongewone flair.

Want wie besluit een dance-event te hacken om op te treden voor 10.000 danceliefhebbers of een maand in Los Angeles te bivakkeren zonder connecties of geld?
Wie besluit samen met zijn broer een eigen talkshow te beginnen om gasten als Frans Duijts, Benjamin Herman, Lucky Fonz en Danny Vera te ontvangen en wie besluit in New York een liedje op te nemen met zijn 60’s held Eric Andersen?

Simon Keats is niet voor één gat te vangen, maar laat je niet afleiden door alle bravoure. Zijn liedjes zijn kwestbaar, eerlijk en puur; sfeervolle Americana op z’n best.

Na de EP ‘L.A. Sessions’ (2015) en albums ‘Time’ (2010) en ‘Space’ (2017) blijft hij zijn oeuvre uitbreiden met smaakvol vormgegeven pareltjes. In seizoen 2018 / 2019 zal hij met een reeks nieuwe singles komen, waarvan ‘Free’ de eerste is. Voor de muzikale invulling gaat hij in zee met Benelux’s finest: Maarten van Damme op gitaar (Racoon, Wende Snijders, Stevie Ann) en Wim Geenen op drum (Admiral Freebee, Mint). Als alles gaat zoals hij hoopt dat het zal gaan, kunnen we eind 2019 een bijzondere oogst opdienen.

Frans Duijts in The Simon Keats Show

Nieuwe aflevering met Frans Duijts! Sidekick was wederom Bart Zoontjens, als muzikale begeleider Mathijs Leeuwis, Maarten Boer achter de camera, Kim Clausing achter de schermen, en Frans van der Vleuten als publiek! V11 was wederom het schip waarvanuit alles de ether in geslingerd werd. Speciale dank ook voor Jan Visser, die alles goed voorbereid achterliet. Geniet ervan!!

Lyrics matter – Eric Andersens album over Lord Byron

Mijn liefde voor zowel tekst als muziek zijn zover ik kan herinneren altijd hand in hand gegaan. Één van de eerste tekstuele en muzikale vonken die oversloegen was toen mijn vader de naald liet dansen op de groeven van het liedje ‘Desperado’ van The Eagles’ gelijknamige album uit 1973.
Ik was 10 jaar oud en slechts aan het prille begin van wat later een langdurige relatie zou blijken met de piano en het woord.
De pianopartij van Desperado was niet ingewikkeld, maar wel elegant. Toch maakten de woorden meer indruk op me: “Don’t you draw the Queen of Diamonds boy, she’ll beat you if she’s able.
You know the Queen of Hearts is always your best bet”.

Via The Eagles kwam ik bij de meesters van verfijning; Jackson Browne (Fountain of Sorrow), Bob Dylan (Mr. Tambourine Man/The Times are a-Changing), Phil Ochs (I ain’t Marching Anymore), Randy Newman (In Germany Before the War).
Het clubje bleek meerendeel muzikanten te behelzen die in de jaren 60/70 vanuit New York of L.A. vrijer werden, lyrischer en poëtischer. Één van hen was ook Eric Andersen, die rond zijn twintigste de trein had gepakt van Los Angeles naar New York om zich te voegen bij de Greenvillage Folkscene en bevriend raakte met o.a. Dylan, Ochs en Lou Reed. Enkele van zijn wapenfeiten uit deze periode zijn ‘Violets of Dawn’, ‘Thirsty Boots’ en ‘Come to my Bedside, my Darling’.

Inmiddels kan ik hem een vriend noemen, al is hij op sommige vlakken eerder een mentor. Want wie kan zich tegenwoordig nog jarenlang committeren aan een project over Lord Byron – volgens Andersen de eerste echte rock ’n roll held en enfant terrible, maar vooral begiftigd met een vlijmscherpe tong en jaloersmakend gevoel voor taal; een van de grootse dichters ooit.
Eric besloot dus alles te lezen en zijn oeuvre proberen te vangen in een veertien liedjes tellend album. Menigmaal heb ik hem zien stoeien met zinnen en zien sjouwen met boeken vol bladwijzers, anekdotes oprakelend uit lang vervlogen tijden.

Dit is de eerste single van het net verschenen album ‘Mingle with the Universe: The Worlds of Lord Byron’. Het is genaamd ‘Hail to the Curled Darling’, de bijnaam voor Lord Byron. Ik kan wel zeggen dat ik trots ben onderdeel te zijn geweest van deze opname en enkele anderen op de plaat. Ik had een dag lang een Steinway vleugel tot mijn beschikking in een studio in Keulen en we speelden alles live in. Na de opnames bespraken we tot de late uurtjes met een flesje whisky de grote helden van deze aarde, helaas slechts voor te weinig nog bekend.

Uitgebracht door Meyer Records, Keulen.

AAFKE ROMEIJN – The Simon Keats Show

We stappen in de wereld van Twitter, gaan naar een perfect staaltje improvisatie (al zegt Aafke dat ze daar niet goed in is), we raden auteurs van bekende en minder bekende tweets en sluiten af met een prachtig liedje geschreven door Aafke op de tekst van Piet Paaltjens. Mooie uitzending dus! Volgende maand: Frans Duijts!

BERTUS BORGERS – The Simon Keats Show

Bertus heeft tot nu toe een unieke carrière gekend. Samen met o.a. Herman Brood, Raymond van het Groenewoud, Cuby & The Blizzards en Golden Earring heeft hij onwaarschijnlijke avonturen beleefd. Een begaafd saxofonist, een wijs man en gelukkig nog altijd een kind gebleven.
Erg trots dus deze legende in de show te mogen ontvangen. Prachtige anekdotes, diepe inzichten en een pijnlijk mooi slotnummer.

DAVE VON RAVEN – The Simon Keats Show

Verse Video! The Simon Keats Show met Dave von Raven (The Kik). Geniet ervan!

Ik schreef ‘Waiting’ speciaal voor ongeboren kindje

Waiting

Ben je meer een muziekliefhebber dan een filantroop? Geen probleem, iedere donateur krijgt een prachtig liedje opgestuurd!
“Waiting” werd speciaal geschreven voor deze kinderwens.
Het is opgenomen bij Maarten van Damme thuis en gemasterd door Wessel Oltheten. Het wordt enkel gebruikt als kleine tegenprestatie voor allen die willen helpen.




Geld inzamelen | Doneeractie.nl

Benjamin in The Simon Keats Show!

Oh man, wat een prachtfiguur! Met grote dank aan V11 en Jan Visser, Bart Zoontjens, Twan van Bragt en natuurlijk Benjamin Herman zelve. Geniet ervan.

latest release:
Simon Keats   -   copyright 2014   -   design: Frans van der Vleuten